BOLIVIA PARAÍSO MOCHILERO…

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¿Que hace a unos lugares mejores para mochilear que otros?

La relación precio/valor.

Si juntamos lugares increíbles + Suramérica + alojamiento económico + transporte económico comida barata y variada + una cultura interesante. De esta combinación saldrá algo muy parecido a Bolivia.

Un amigo, mochilero experimentado, comparaba Bolivia con Nepal y otros países cercanos a los himalayas. Y a pesar de ser un destino ampliamente visitado por los mochileros europeos, pocos venezolanos la conocemos y definitivamente no es un destino que la mayoría de mis compatriotas escogería.

En Bolivia (en todos los lugares que visité) fácilmente puedes conseguir alojamiento (básico con ducha compartida) partiendo de los 20 bolivianos por persona (unos 3 USD) por noche. Y fácilmente puedes comer en los mercados un plato sencillo desde los 8 bolivianos (Poco mas de 1 USD).

Te podrías alojar en una habitación como esta, en un hostal de mochileros por unos 5 dolares por persona:

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Te podrías comer algo como esto:

comida

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Los tours a distintos lugares cuestan menos de la mitad de lo que costarían en el muy comercializado y mercantilista vecino del norte, Perú.

Podrías visitar lugares como este:

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Las fotos arriba y abajo son del Salar de Uyuni, se visita en Tour de 1, 2, 3 o 4 días. El lugar que más me ha impactado en la vida, no entraré en detalles porque tendrá su propio post.

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O este:

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Bolivia es un país muy hermoso. Con una cultura distinta y sorprendente. Por eso, ahora que he llegado a Venezuela dedicaré varios post a ella. De todos los países que he conocido (que aún son pocos) este me ha resultado el mas impactante a nivel cultural. La sinceridad de la gente y las particularidades de la cultura son dignas de ser admiradas.

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TIPS MOCHILEROS PARA RECORRER MÉRIDA….

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Derribando el paradigma de que no se puede conocer Mérida en mochila y bus:

En general es bastante fácil moverse en transporte público por la carretera trasandina y visitar los pueblos del páramo.

Yo recomiendo si viajas en bus tomar un expreso nocturno hasta Barinas y de allí agarrar transporte público en dirección Barinas Mérida que son busetas que pasan por toda la ruta del páramo (la misma que harías si viajaras en carro particular). Conoces el páramo por los días que decidas y terminas en Mérida en donde luego de conocerla (se rumbea bien y barato y es bastante bohemio todo) puedes agarrar un expreso para tu ciudad de origen.

Hay algunos lugares a donde creo no se llega con facilidad en transporte público que son: Pico el Águila, observatorio y Puesto de Guardaparques de mifafí (Refugio del Condor andino) para estos puedes consultar una carrera de taxi (los precios de los taxis son económicos y mas si es posible dividir entre varios) o preguntar a los locales que tanto transporte se consigue para esos sitios. Hacer autostop en esa zona es bastante factible y estos 3 lugares están todos cerca entre si.

De Barinas Salen buses a Apartaderos o algunos hasta Mérida
De Apartaderos salen Buses generalmente hasta Mucuchies
De Mucuchies salen Buses a Mérida
En el camino entre estos lugares hay montones de pueblos y sitios de interés.
Entre Barinas y Apartaderos: Muy fácil llegar a: 1.-Santo Domingo, 2.-Parque Nacional Sierra Nevada (Laguna de Mucubaji, 3.-Monumento a la Loca Luz Caraballo, 4.-Pueblo de Apartaderos. Por todos estos sitios pasa el transporte público aunque en Santo Domingo y Mucubaji quizás tarda un poco.

No tan fácil llegar a: Pico el Águila, observatorio (ya que se debe ir da noche) y Puesto de Guardaparques de Mifafí (Refugio del Cóndor andino) Estos lugares están relativamente cerca de apartaderos pero hasta donde se hay menos transporte.

Entre Apartaderos y Mucuchies: Hay un montón de pueblitos. Entre ellos la mucuchache, San Rafael de Mucuchies (allí esta la iglesia de piedra de Juan Feliz Sanchez impelable) y Mucuchies que es bastante grande.

Entre Mucuchies y Mérida hay bastante transporte y continúan los pueblitos. A mi me gusta mucho Tabay. Y en la Musui hay unas aguas termales a las que se llega caminando media hora (no he ido pero dicen que son geniales). Te sugiero mirar google maps para que puedas ubicarte un poco mas con respecto a los lugares que nombro.

Si yo realizara el viaje hoy en día viajaría sin prisa me llegaría hasta Apartaderos  estaría en el páramo unas 3 noches y por motivos de logística conocería:

1.-Parque Nacional Sierra Nevada (Laguna de Mucubaji), (1/2 día o un día completo si te gusta la naturaleza)

2.-Monumento a la Loca Luz Caraballo, (1 hora)

3.-Pueblo de Apartaderos (buen lugar para pernoctar la primera noche y/o las siguientes)

4.-Pico el Águila (un rato)

5.-Observatorio (se va es de noche)

6.-Puesto de Guardaparques de Mifafí (Un par de horas)

7.- San Rafael de Mucuchies (un par de horas)

8.- Mucuchies (buen lugar para pernoctar la última noche)

Luego seguiría rumbo a Mérida. La ciudad de Mérida es buen lugar para rumbear un par de noches, pasear durante el día y cuando finalices tu viaje, tomar un bus expreso de vuelta a tu ciudad.

CÓMO SER MOCHILERO SIENDO VENEZOLANO Y NO MORIR EN EL INTENTO

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En mis andanzas con mochila he conocido a unos cuantos compañeros nómadas o seminómadas, de diversas nacionalidades y culturas, abundan los argentinos (como el arroz en china). La cultura mochilera y del autostop está muy extendida entre ellos y es muy fácil encontrar una docena de argentinos mochileando en cada lugar que uno visita. En Venezuela esta forma de conocer el mundo ha ganado terreno poco a poco. Sin embargo los venezolanos nos enfrentamos a enormes obstáculos si queremos adoptar este estilo como forma de viaje.

Sin importar la concepción que cada uno tenga de lo que puede ser un viaje mochilero, a los efectos de este artículo me referiré mas bien a los viajeros: a aquellas personas que viajan por sus propios medios, sin adquirir paquetes de viaje o itinerarios planificados estrictamente, que desean tomarse su tiempo para conocer la cultura y la gente del lugar que visitan y que en definitiva y sin importar que sus posibilidades económicas les permitan distintos grados de comodidad, buscan conocer o aprender distinguiéndose del turista que simplemente consume.

Esta cultura de VIAJE no es común en Venezuela, a pesar de que por intereses económicos los venezolanos viajamos mucho. El primer obstáculo al que los viajeros/mochileros venezolanos nos enfrentamos es el control de cambio. En Venezuela las divisas están reguladas por el gobierno y solo podemos acceder a un cupo anual el cual se nos asigna al precio oficial que actualmente es de 6,3 Bs por dolar. Aunque es bastante accesible la mayor parte del cupo solo puede obtenerse mediante tarjeta de crédito. Y solo se puede acceder a la cantidad de 500 USD en efectivo por año. Como las tarjetas de crédito sólo las posee un 15% de la población, eso significa que el resto sólo puede utilizar 500 USD al año para sus proyectos de viaje.

El segundo inconveniente que se nos presenta es el hecho de que sólo podemos utilizar nuestras tarjetas de crédito en el extranjero previa solicitud comprobada y poseyendo un boleto aéreo de ida y vuelta desde y hacia Venezuela. Esto limita la fecha de nuestro viaje a un necesario principio y fin. O por lo menos limita el uso de nuestros recursos económicos a un periodo determinado. Si queremos utilizar las divisas que asigna el gobierno necesariamente debemos seguir estos pasos.

El tercero de los inconvenientes consiste en que solo podemos retirar 300 USD por mes en efectivo con nuestras tarjetas de crédito en el extranjero (en algunos casos inclusive menos), lo cual limita nuestras posibilidades de pagar bienes en efectivo. Y si has viajado alguna vez por tu cuenta debes saber ya que pagar en efectivo es la forma más económica de viajar. La mayoría de hostales no reciben tarjeta de crédito los restaurantes típicos (no turísticos) de cada lugar casi nunca lo hacen.

Es por eso que viajar con un presupuesto modesto proviniendo de Venezuela es difícil, muchos seguramente quieren hacerlo y es un verdadero reto. Más aún cuando los venezolanos viajan a veces con la única intención de traerse a Venezuela los dolares obtenidos legalmente y venderlos en el mercado negro (donde el dolar se cotiza diez veces por encima de su valor nominal). Sin entrar en discusiones sobre la moralidad del régimen cambiario, la finalidad de este post es iluminar a aquellos que necesitan hacer uso de su dinero para viajar realmente y que no están dispuestos a despilfarrarlo.

Mis consejos no van destinados al mochilero que se autofinancia durante largos viajes que en general duran meses o años. A ellos la experiencia les ha enseñado todo lo que necesitan saber. Sino más bien al viajero venezolano que quiere escoger como viajar. Sin guías ni paquetes turísticos. Así que si eres venezolano y superaste los inconvenientes anteriores aquí te van unos tips que seguramente te serán de gran ayuda:

1.- TU GRAN AMIGO EL SUPERMERCADO: Las grandes cadenas de supermercados aceptan casi cualquier tarjeta de crédito hasta por el más mínimo monto. Úsalas a tu favor, compra tus cenas o desayunos, Agua Potable, Frutas, cepillo de dientes y demás elementos necesarios. Esto realmente puede hacerte ahorrar efectivo en gran cantidad. En países como Perú se come realmente bien en los restaurantes que están dentro del supermercado (en Perú se come bien en todos lados) y comer allí un par de veces no te va a resultar un sacrificio.

2.- INTERCAMBIO: Si viajas con tus amigos o te alojas en casa de familiares ofréceles pagar sus gastos con tu tarjeta de crédito y que ellos te den el efectivo. Unos pocos dólares obtenidos así pueden ayudarte mucho a equilibrar los gastos del viaje.  No hablo de grandes cantidades, ni te planteo hacerlo con la intención de cometer un ilícito, piensa en cosas como la compra de comida o algunas noches de hotel u hostel.

3.- VIAJA CON EXTRANJEROS: Además de ser útil para poner en práctica el intercambio del que te hable antes. Viajar en grupo también ayuda a conseguir mejores precios en alojamiento, por lo que fácilmente puedes encontrar mejores precios en alojamientos que acepten tarjeta de crédito. No viajes en grupos de solo venezolanos, porque todos tendrán el mismo inconveniente con los pagos y el efectivo.

4.- PREGUNTA SIEMPRE PREGUNTA: Explica que necesitas pagar con tarjeta porque no posees efectivo ni forma de obtenerlo. En una ocasión pagué varios días de alojamiento realizando la compra del supermercado del dueño del hostal. Ya verás como comenzarán a aparecer las opciones. y esto sin mencionar las posibilidades infinitas que te brinda alojarte con amigos o hacer couchsurfing.

Recuerda que hay un viaje a la medida de cada viajero. Construye el tuyo!!!!

MÉRIDA MOCHILERA…

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Este post contiene una recopilación de tips basados en mi experiencia de varios viajes que espero te sirvan para hacer un viaje mochilero por los Páramos del estado Mérida en Venezuela.

Paso # 1 DEFINIR: Cual es tu medio de transporte? Iras en carro particular o en transporte publico? Desde donde partes? Acamparas o dormirás en posadas/hoteles? 

Si tu plan es viajar con poco presupuesto, acampar o dormir en posadas y estás dispuesto a pasar algunas horas en bus observando hermosos paisajes te presento el:

PLAN MOCHILERO PARA CONOCER MERIDA VIAJANDO EN TRANSPORTE PÚBLICO 
Hay muchos pueblos en la ruta del Páramo y todos son hermosos. Los hay grandes y pequeños. Si viajas desde el centro del país (Caracas, Valencia) en transporte público yo te sugeriría subir al páramo, desde la ciudad de Barinas Capital del estado del mismo nombre. Los microbuses para el páramo salen desde las 4:30 am aprox. y durante toda la mañana puedes recorrer los diferentes pueblos del páramo.  

LUGARES PARA ACAMPAR
Los dos parques nacionales de la Zona son el de La Sierra Nevada y La Culata. En cualquiera de ellos puedes acampar por un mínimo precio. No existen cabañas, solo área de camping con infraestructura básica (baños), pero a diferencia de otros países la entrada es gratuita y solo paga un mínimo precio por acampar (1 USD x persona x noche). En cualquiera de estos parques es razonablemente seguro acampar. Lugares para acampar altamente recomendados en el estado Mérida: Puesto de Guardaparques Laguna de Mucubaji, Puesto de Guardaparques de Mifafí, Parque La Mucuy.

LAGUNA DE MUCUBAJI 
Sugiero comenzar por la Laguna de Mucubaji en donde puedes acampar (con buen equipo de montaña porque el frío es bárbaro o si lo prefieres muy cerca de allí (10 min en bus) te queda el pueblo de Apartaderos con gran oferta de hospedaje tradicional. La laguna de Mucubaji se encuentra ubicada en plena carretera trasandina Barinitas-Mérida por lo que no tendrás que caminar mucho ni desviarte de la carretera principal.
Por ésa zona está el Observatorio Astronómico al cual debes ir de noche, por una módica entrada recibes información sobre astronomía y si la noche es despejada podrás observar los cuerpos celestes. Recuerda ir bien abrigado porque es zona de mucho viento.
Puedes invertir unos dos días en la zona de Apartaderos. En las cercanías de Apartaderos y Mucubají están: el monumento a la loca Luz Caraballo, El refugio de los Cóndores (Estación de Guardaparques de Mifafi), el observatorio astronómico (ya comentado). Todo eso esta relativamente cerca y te puedes mover contratando taxi que te lleven y busquen (los precios de los taxis son más que razonables y siempre puedes regatear). La laguna de Mucubají y en general la mayoría de los pueblos del Páramo Venezolano están a más de 3.000 mts de altitud, por tanto toma tus precauciones de altura y abrigo. 

Laguna de Mucubají


OTROS PUEBLOS DEL PÁRAMO 
A partir de apartaderos hay mucho transporte colectivo y puedes visitar Mucuchies, San Rafael de Mucuchies (Iglesia de Juan Feliz Sánchez) y los demás pueblos o los parques temáticos según lo que mas te interese o como este tu presupuesto. Mérida tiene muchos lugares de interés pero todo depende de tus posibilidades también. Mas abajo de Mucuchíes, en el camino hacia Mérida, están las Aguas Termales de La Musui a las que se llega caminando por la montaña aprox. 1 hora. Es un camino sencillo pero con subida, realmente vale la pena Todo lo que te he colocado es lo que más me gusta del Páramo. Otro pueblo hermoso es Tabay, bastante cerca de Mérida.

CONTRATAR TOURS 
Una segunda opción sería llegar a Mérida en bus, hospedarte siempre en la ciudad y tomar tours al Páramo, a los diferentes pueblos y parques temáticos. tu decides ya que depende de tu bolsillo. Te sugiero consultar los precios de los Tours por internet para que te hagas una idea y luego decidir. Los tours obviamente resultan más cómodos pero dispones menos de tu tiempo porque casi siempre son preestablecidos y mucho más costosos que el transporte público. Como cada viajero es diferente se que habrán los que prefieran pagar un tour.

CIUDAD DE MÉRIDA
En Mérida hay también mil cosas que hacer, la heladería de los mil sabores (Heladería Coromoto) Plaza Bolívar, Parque Los Chorros de Milla. Es una ciudad con encanto: Cosmopolita, bohemia y montuna al mismo tiempo. Con una población estudiantil enorme y variada la vida nocturna es entretenida y económica.
Busca hospedaje en el centro cerca de plaza las heroínas que es donde se ubican la mayoría de las posadas. Si decides seguir viaje, partiendo desde Mérida puedes ir hacia la vía de Jaji que es otro páramo. 

Desde la ciudad de Mérida puedes ir al Pueblo de los Nevados en Jeep (solo salen por las mañanas muy temprano desde Plaza Las Heroínas) y quedarte en Los Nevados 1 noche. Es un pueblo hermoso. La ciudad de Mérida tiene también el teleférico más largo del mundo que desde hace varios años está en reparaciones y se espera comience a funcionar nuevamente en 2014.

LUGARES QUE ENCANTAN: BARICHARA-GUANE

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Hay lugares que tienen una cierta magia…

A veces porque despiertan algo en nosotros, porque nos recuerdan experiencias vividas o porque simplemente tienen gran encanto. Hoy quiero hablarles sobre los pueblos de Barichara y Duane cerca de San Gil en Colombia.
Llegar a Barichara es transportarse un poco al pasado. A 9 horas de Cúcuta (1 noche de viaje en bus) y a solo 30 minutos de San Gil, Barichara está muy cerca de la frontera con Venezuela. Es un pueblo pequeño con gran atractivo turístico, clima templado y varias opciones de alojamiento. A mi me recibió con un torrencial aguacero de varias horas.

Y finalmente la lluvia amainó y me regaló una hermosa noche:

 Barichara es populosa especialmente los fines de semana, como destino turístico de las ciudades cercanas, por lo que si quieres contemplar el pueblo lo ideal sería llegarte un viernes por la mañana o a mediados de semana. El alojamiento se consigue desde 10 USD por persona por noche en habitación compartida. No abundan los hostales para mochileros pero el alojamiento es de precios muy variados.

La linda iglesia de Barichara en la mañana del Domingo:

 Te recomiendo hacer el Camino Real que conecta Barichara con la cercana población de Guane.

Los Caminos Reales son senderos, algunas veces empedrados que conectaban las poblaciones durante la época de la Colonia y están diseminados por toda América.

Este sendero mide aprox. 9 Km y el camino hasta Guane es en descenso. Toma alrededor de 1:30 min si vas en plan de paseo.

 Guane es un pueblo también turístico pero bastante mas pequeño. Solo un par de calles con un museo arqueológico y algunas tiendas y pequeños restaurantes. Nada sofisticado pero mucho color local.

Para regresar a Barichara puedes esperar el transporte público en la plaza de Guane (sumamente puntual pero pocos horarios) o si lo prefieres intentar hacer autostop.

También puedes volver caminando por el Camino Real aunque la vuelta es totalmente en subida hasta llegar a Barichara y puede tomarte al menos 2 horas.

 Quizás si tienen suerte como yo tuve, puedan conocer al Sr. Jesús un artesano del lugar que trabaja las taparas y vende diversas artesanías. Su local Artesanías Rosa en la esquina de la plaza.

 De regreso a Barichara este es un transporte típico del lugar: