BOLIVIA PARAÍSO MOCHILERO…

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¿Que hace a unos lugares mejores para mochilear que otros?

La relación precio/valor.

Si juntamos lugares increíbles + Suramérica + alojamiento económico + transporte económico comida barata y variada + una cultura interesante. De esta combinación saldrá algo muy parecido a Bolivia.

Un amigo, mochilero experimentado, comparaba Bolivia con Nepal y otros países cercanos a los himalayas. Y a pesar de ser un destino ampliamente visitado por los mochileros europeos, pocos venezolanos la conocemos y definitivamente no es un destino que la mayoría de mis compatriotas escogería.

En Bolivia (en todos los lugares que visité) fácilmente puedes conseguir alojamiento (básico con ducha compartida) partiendo de los 20 bolivianos por persona (unos 3 USD) por noche. Y fácilmente puedes comer en los mercados un plato sencillo desde los 8 bolivianos (Poco mas de 1 USD).

Te podrías alojar en una habitación como esta, en un hostal de mochileros por unos 5 dolares por persona:

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Te podrías comer algo como esto:

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Los tours a distintos lugares cuestan menos de la mitad de lo que costarían en el muy comercializado y mercantilista vecino del norte, Perú.

Podrías visitar lugares como este:

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Las fotos arriba y abajo son del Salar de Uyuni, se visita en Tour de 1, 2, 3 o 4 días. El lugar que más me ha impactado en la vida, no entraré en detalles porque tendrá su propio post.

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O este:

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Bolivia es un país muy hermoso. Con una cultura distinta y sorprendente. Por eso, ahora que he llegado a Venezuela dedicaré varios post a ella. De todos los países que he conocido (que aún son pocos) este me ha resultado el mas impactante a nivel cultural. La sinceridad de la gente y las particularidades de la cultura son dignas de ser admiradas.

10 COSAS QUE DEBES SABER SI VIAJAS A LA GRAN SABANA…..

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  1. La temperatura es fresca y agradable dentro del Parque Nacional. No está demás una chaqueta pues puede ser mas que fresco por las noches.
  2. En el camino más allá de la localidad de San Felix y dentro del parque muchas cosas son bastante costosas, doblan y triplican su precio artículos tales como agua embotellada, refrescos, comida y bebidas alcohólicas. Toma tus previsiones y lleva lo que creas te pueda hacer falta.
  3. Santa Elena de Uairen es un pueblo bien surtido, el mejor lugar de la zona para comprar lo que te haga falta. Aunque un tanto costoso no resulta tan exorbitante como algunos precios que podrás encontrar en la vía.
  4. Si planeas viajar al pueblo fronterizo de Pacaraima/La Linea en Brasil, puedes hacer sólo con tu cédula (en tránsito y por el día). Las compras allí te resultarán realmente costosas debido a lo devaluado de nuestra moneda nacional el Bolivar.
  5. Santa Elena es zona franca por lo cual quizas encuentres atractivo realizar algunas compras. Debes llevar el pasaporte para comprar en el Duty Free.
  6. Los Puri.Puri (jejenes) te comerán vivo. No escatimes en repelente para insectos.
  7. Muchos lugares de interés se encuentran a pocos metros de la carretera y pueden conocerse en cualquier vehículo. Otros requieren contratar tours o paseos en rústicos (generalmente vehículos land rover chasis largo) que generalmente salen de Santa Elena y se pagan por grupo o en ocasiones por persona. Al ser una zona de turismo extranjero los precios de excursiones y tours pueden sorprenderte.
  8. Un buen lugar para alojarse en Santa Elena es el Hotel Michelle. Habitaciones con baño privado de 1 a 3 personas. Sin aire acondicionado. Limpias y básicas. Económicas.
  9. El derecho de paso a los saltos es cobrado por las comunidades indigenas que habitan en el sector. Entre 10 a 20 Bs es el precio promedio.
  10. El transporte público es practicamente inexistente. Entre Santa Elena y San francisco de Yuruaní la ruta de autobus pasa 3 veces al día, mañana, mediodía y noche. Dada la larga distancia los taxis resultan costosísimos

Jamás, jamás te arrepentirás de haberla visitado. Las fotos tomadas nunca serán suficientes y desearas regresar.


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NÓMADAS INSPIRADORES

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Existen miles de relatos inspiradores de personas que un día decidieron asomarse al mundo con otros ojos y adoptar el viaje como estilo de vida. He aquí algunos:
 
ACRÓBATAS DEL CAMINO: 
Los Acróbatas del Camino son un par de mochileros argentinos Juan y Laura que se conocieron viajando (Juan ya llevaba varios años en esas lides) se enamoraron y continuaron el viaje en pareja. Ambos tienen Blogs, un interesante proyecto educativo y además escriben libros sobre su experiencia. Como ellos mismos citan:
 “La vuelta al mundo a dedo comenzó en 2005 cuando Juan, cansado de su vida sedentaria, decidió tomar la libertad por asalto y lanzarse a los caminos del mundo como siempre había soñado, con su mochila y a dedo. Su intención era documentar la vida cotidiana de las culturas más remotas del planeta, conocer sus idiomas pero también sus cervezas, acampar en sus pueblos y demostrar que, más allá de las diferencias de raza, nacionalidad o religión, la hospitalidad es una virtud común a toda la humanidad…”.
ALBERTO CASALS: 
Una hermosa historia es la de Alberto quien con solo 20 años y en SILLA DE RUEDAS (si amigos en silla de ruedas)lleva viajando desde los 14 años. Para aquellos que se limitan a si mismos y no se animan a cumplir sus sueños es realmente muy inspirador conocer esta historia. Sobre su historia de viaje grabo un documental cuyas referencias puedes ver aquí.
 
ANIKO VILLALBA: 
Si eres mujer y te encantaría viajar pero no te animas por temor a hacerlo sola, este blog te puede resultar muy inspirador http://viajandoporahi.com/. Aniko Villalba es una autora que ha pateado medio mundo, mochila en mano y sin compañia. Actualmente acaba de editar su primer libro el cual puedes comprar aqui.
 
Y si piensas que las obligaciones familiares son ineludibles no puedes dejar de leer la historia de los ZAPP clic aqui. Una familia nómada recorriendo américa (sus cuatro hijos nacieron durante el viaje) y plasmando en papel sus historias. 
 
 


 
 



MARGARITA MOCHILERA…

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Cómo llegar a Margarita???

Puedes llegar por avión desde las principales ciudades del país, el costo ronda los 1500 Bs. por adulto si compras con antelación (equivale a unos 20USD al cambio paralelo o 100USD al cambio de divisas oficial).

También por Ferry desde Puerto La Cruz en el Oriente del país. Toma entre 3 y 6 horas y puedes llevar tu vehículo. Los costos desde 600Bs isa y vuelta para 2 para 2 personas y un vehículo (por Conferry empresa propiedad del Estado Venezolano) hasta 1200 Bs. (Dependiendo de la compañía y nivel/calidad de servicio). En USD calcula unos 25 USD/paralelo o 200USD/oficial.

Si tienes vehículo el ferry es lo mejor porque puedes conocer lugares extraordinarios a bajo costo y ahorrar una fortuna en transporte. Sino lo tienes el ferry no constituye un ahorro significativo, considera irte en avión por menos de 1 hora de vuelo y los costos similares al bus+ferry.

Si eres mochilero o tu presupuesto es muy bajo (y no eres nada exigente) puedes tomar el Ferry tradicional que tarda 6 horas y viaja de noche. El servicio es el mas básico posible, tendrás una experiencia diferente. Un tip importante es que desde el terminal de Ferrys salen unos buses que por un costo mínimo te dejan en el centro de Porlamar.

Margarita no es precisamente barata. Pero en temporada baja hay una gran oferta y puedes encontrar precios excelentes. Mejor aun si viajas en grupo. Si vas en plan mochilero hay lugares seguros para quedarse acampando, y la isla entera en general es bastante tranquila y la gente super amable.

Yo me hospede en La Asunción en Posada Valle del Viento, un sitio tranquilo aunque alejado pero de muy buen gusto y precio. Hay tal cantidad de ofertas que quizás lo mejor es buscar por internet una posada céntrica u hotel.

Pero para quedarse en carpa puedes optar por pasar un par de días en el Parque Nacional Laguna de La Restinga por un precio mínimo (2 dolares por persona por noche). Tiene baños y duchas externas.

Allí puedes llegar en bus desde Porlamar o La Asunción, tomando un bus que vaya hacia Macanao, preguntas en el terminal cual te deja en la entrada del parque. Son aprox 35Km.

Este parque cuenta con unos canales o manglares por donde das un paseo en lancha para finalmente llegar a una playa hermosa.También puedes llegar en auto y hacer un paseo a la playa ida por vuelta el mismo día.
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El paseo hasta la playa dura aproximadamente 30 minutos por los canales de mangles, con una exuberante vegetación, y acuerdas con el lanchero la hora de retorno.

Lleva tus alimentos y bebidas desde la ciudad y puedes complementar con comidas y bebidas que venden en los puestos a la orilla del mar. Te sugiero que no optes por comprarlo todo allí en el sitio porque puede resultar costoso.

Hay disponibles baños y ducha al aire libre (para sacarte el agua salada). Precio del paseo en lacha 200Bs (30USD oficial/8usd paralelo) el precio es por lancha y en ella caben de 1 a 4 personas.

MÉRIDA MOCHILERA…

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Este post contiene una recopilación de tips basados en mi experiencia de varios viajes que espero te sirvan para hacer un viaje mochilero por los Páramos del estado Mérida en Venezuela.

Paso # 1 DEFINIR: Cual es tu medio de transporte? Iras en carro particular o en transporte publico? Desde donde partes? Acamparas o dormirás en posadas/hoteles? 

Si tu plan es viajar con poco presupuesto, acampar o dormir en posadas y estás dispuesto a pasar algunas horas en bus observando hermosos paisajes te presento el:

PLAN MOCHILERO PARA CONOCER MERIDA VIAJANDO EN TRANSPORTE PÚBLICO 
Hay muchos pueblos en la ruta del Páramo y todos son hermosos. Los hay grandes y pequeños. Si viajas desde el centro del país (Caracas, Valencia) en transporte público yo te sugeriría subir al páramo, desde la ciudad de Barinas Capital del estado del mismo nombre. Los microbuses para el páramo salen desde las 4:30 am aprox. y durante toda la mañana puedes recorrer los diferentes pueblos del páramo.  

LUGARES PARA ACAMPAR
Los dos parques nacionales de la Zona son el de La Sierra Nevada y La Culata. En cualquiera de ellos puedes acampar por un mínimo precio. No existen cabañas, solo área de camping con infraestructura básica (baños), pero a diferencia de otros países la entrada es gratuita y solo paga un mínimo precio por acampar (1 USD x persona x noche). En cualquiera de estos parques es razonablemente seguro acampar. Lugares para acampar altamente recomendados en el estado Mérida: Puesto de Guardaparques Laguna de Mucubaji, Puesto de Guardaparques de Mifafí, Parque La Mucuy.

LAGUNA DE MUCUBAJI 
Sugiero comenzar por la Laguna de Mucubaji en donde puedes acampar (con buen equipo de montaña porque el frío es bárbaro o si lo prefieres muy cerca de allí (10 min en bus) te queda el pueblo de Apartaderos con gran oferta de hospedaje tradicional. La laguna de Mucubaji se encuentra ubicada en plena carretera trasandina Barinitas-Mérida por lo que no tendrás que caminar mucho ni desviarte de la carretera principal.
Por ésa zona está el Observatorio Astronómico al cual debes ir de noche, por una módica entrada recibes información sobre astronomía y si la noche es despejada podrás observar los cuerpos celestes. Recuerda ir bien abrigado porque es zona de mucho viento.
Puedes invertir unos dos días en la zona de Apartaderos. En las cercanías de Apartaderos y Mucubají están: el monumento a la loca Luz Caraballo, El refugio de los Cóndores (Estación de Guardaparques de Mifafi), el observatorio astronómico (ya comentado). Todo eso esta relativamente cerca y te puedes mover contratando taxi que te lleven y busquen (los precios de los taxis son más que razonables y siempre puedes regatear). La laguna de Mucubají y en general la mayoría de los pueblos del Páramo Venezolano están a más de 3.000 mts de altitud, por tanto toma tus precauciones de altura y abrigo. 

Laguna de Mucubají


OTROS PUEBLOS DEL PÁRAMO 
A partir de apartaderos hay mucho transporte colectivo y puedes visitar Mucuchies, San Rafael de Mucuchies (Iglesia de Juan Feliz Sánchez) y los demás pueblos o los parques temáticos según lo que mas te interese o como este tu presupuesto. Mérida tiene muchos lugares de interés pero todo depende de tus posibilidades también. Mas abajo de Mucuchíes, en el camino hacia Mérida, están las Aguas Termales de La Musui a las que se llega caminando por la montaña aprox. 1 hora. Es un camino sencillo pero con subida, realmente vale la pena Todo lo que te he colocado es lo que más me gusta del Páramo. Otro pueblo hermoso es Tabay, bastante cerca de Mérida.

CONTRATAR TOURS 
Una segunda opción sería llegar a Mérida en bus, hospedarte siempre en la ciudad y tomar tours al Páramo, a los diferentes pueblos y parques temáticos. tu decides ya que depende de tu bolsillo. Te sugiero consultar los precios de los Tours por internet para que te hagas una idea y luego decidir. Los tours obviamente resultan más cómodos pero dispones menos de tu tiempo porque casi siempre son preestablecidos y mucho más costosos que el transporte público. Como cada viajero es diferente se que habrán los que prefieran pagar un tour.

CIUDAD DE MÉRIDA
En Mérida hay también mil cosas que hacer, la heladería de los mil sabores (Heladería Coromoto) Plaza Bolívar, Parque Los Chorros de Milla. Es una ciudad con encanto: Cosmopolita, bohemia y montuna al mismo tiempo. Con una población estudiantil enorme y variada la vida nocturna es entretenida y económica.
Busca hospedaje en el centro cerca de plaza las heroínas que es donde se ubican la mayoría de las posadas. Si decides seguir viaje, partiendo desde Mérida puedes ir hacia la vía de Jaji que es otro páramo. 

Desde la ciudad de Mérida puedes ir al Pueblo de los Nevados en Jeep (solo salen por las mañanas muy temprano desde Plaza Las Heroínas) y quedarte en Los Nevados 1 noche. Es un pueblo hermoso. La ciudad de Mérida tiene también el teleférico más largo del mundo que desde hace varios años está en reparaciones y se espera comience a funcionar nuevamente en 2014.

UN VIAJE INTERIOR… ES MEJOR QUE CUALQUIER OTRO VIAJE…

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¿Has viajado alguna vez a algún lugar al que sabes que quizás no volverás?
Por lo lejano del lugar, quizás por lo costoso o dificultoso del viaje. ¿Quizás porque tu destino es de difícil acceso o requiere de cierta preparación física?.
Algunas veces al iniciar un viaje se tiene la sensación de que el viaje que emprendemos se inicia en su momento justo, que están dadas todas las condiciones, a nivel interno y externo. Simplemente sientes que no pudo haber sido antes ni después. Y no estoy hablando de tomar un largo año sabático, puede que esto te pase en un viaje de solo un par de días o una semana. Simplemente vas sintiendo como la vida, tu ser interno, tu mente o como prefieras llamarlo te va acercando a esa experiencia que te va haciendo falta. Pareciera que el viaje nos ayudara a consolidar conocimiento y experiencia en muchos campos de la vida.
En muchas ocasiones nuestro viaje puede llegar a ser más interno que externo:
A mi me ocurre casi siempre con los viajes de montaña, que se convierten en la experiencia más oportuna para valorar la riqueza de mi hermosísima Venezuela y para tomar conciencia de lo dependientes que somo de las comodidades modernas. Los viajes a la montaña nos llevan a nuestras raíces, a nuestra esencia debido a que durante un tiempo solo satisfacemos nuestras necesidades más básicas y nos encontramos mas abiertos a observar lo que se encuentra fuera.
Con los viajes mas urbanos si somos algo sensibles también nos despojamos de los vicios y comodidades que arrastramos en la cotidianidad. También volvemos un poco a lo básico, ubicar donde comer y donde dormir y si somos lo suficientemente perceptivos veremos como esas necesidades artificiales se van alejando poco a poco y nos van devolviendo el espacio que han conquistado. Ese excedente de energía podemos usarlo para adquirir nuevas experiencias.
Yo no tengo idea de como será tu forma de viaje, si viajas en primera clase, vuelo charter o haciendo dedo, con maleta, mochila, con familia o sin ella, si viajas de fin de semana o por toda una vida. Pero te invito a dejar de ser un simple turista, deja de ser una persona que consume el viaje cual producto y permite que la experiencia de viajar te transforme. Abre tu mente a la posibilidad de compartir las costumbres locales. 
En la próxima entrada algunos tips de viaje en este sentido.
Aquí en el Tepuy Roraima (Venezuela) un viaje soñado por años.

 Lagunas de los Páramos Venezolanos (días de caminata y noches de frío para disfrutarlas).

Cuéntame lo que piensas. ¿Son tus viajes más internos que externos?

LUGARES QUE ENCANTAN: BARICHARA-GUANE

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Hay lugares que tienen una cierta magia…

A veces porque despiertan algo en nosotros, porque nos recuerdan experiencias vividas o porque simplemente tienen gran encanto. Hoy quiero hablarles sobre los pueblos de Barichara y Duane cerca de San Gil en Colombia.
Llegar a Barichara es transportarse un poco al pasado. A 9 horas de Cúcuta (1 noche de viaje en bus) y a solo 30 minutos de San Gil, Barichara está muy cerca de la frontera con Venezuela. Es un pueblo pequeño con gran atractivo turístico, clima templado y varias opciones de alojamiento. A mi me recibió con un torrencial aguacero de varias horas.

Y finalmente la lluvia amainó y me regaló una hermosa noche:

 Barichara es populosa especialmente los fines de semana, como destino turístico de las ciudades cercanas, por lo que si quieres contemplar el pueblo lo ideal sería llegarte un viernes por la mañana o a mediados de semana. El alojamiento se consigue desde 10 USD por persona por noche en habitación compartida. No abundan los hostales para mochileros pero el alojamiento es de precios muy variados.

La linda iglesia de Barichara en la mañana del Domingo:

 Te recomiendo hacer el Camino Real que conecta Barichara con la cercana población de Guane.

Los Caminos Reales son senderos, algunas veces empedrados que conectaban las poblaciones durante la época de la Colonia y están diseminados por toda América.

Este sendero mide aprox. 9 Km y el camino hasta Guane es en descenso. Toma alrededor de 1:30 min si vas en plan de paseo.

 Guane es un pueblo también turístico pero bastante mas pequeño. Solo un par de calles con un museo arqueológico y algunas tiendas y pequeños restaurantes. Nada sofisticado pero mucho color local.

Para regresar a Barichara puedes esperar el transporte público en la plaza de Guane (sumamente puntual pero pocos horarios) o si lo prefieres intentar hacer autostop.

También puedes volver caminando por el Camino Real aunque la vuelta es totalmente en subida hasta llegar a Barichara y puede tomarte al menos 2 horas.

 Quizás si tienen suerte como yo tuve, puedan conocer al Sr. Jesús un artesano del lugar que trabaja las taparas y vende diversas artesanías. Su local Artesanías Rosa en la esquina de la plaza.

 De regreso a Barichara este es un transporte típico del lugar:

LA VIDA ES UN VIAJE…

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La vida es un viaje.

Continuamente, cada segundo y minuto estamos cambiando. Cada célula de nuestro cuerpo tiene una existencia limitada y es sustituida por otras nuevas.

Hoy no eres la misma persona que fuiste hace un año.

Espiritualmente y emocionalmente cambias con cada experiencia (para bien o para mal).

Si lo piensas un poco, es fácil entender que cambiamos constantemente.

Sin embargo. La mayoría no lo sabe, no lo entiende o ni siquiera ha pensado en ello.

Para los que entienden que cambiamos constantemente es mucho mas fácil asimilar la idea del nomadismo.

Viajar de un lado a otro mochila a cuestas les resulta mas razonable que arraigar en un lugar al que no pueden aferrarse.

Así, no es tan extraño que muchos quieran hacer del viaje: Su vida.